Προγραμματισμός

Μέσα στο D1D fab της Intel - μέσα από το γυαλί

Η πλησιέστερη Intel θα αφήσει τους δημοσιογράφους ή τους αναλυτές να φτάσουν στην κύρια ερευνητική μονάδα παραγωγής της, γνωστή ως D1D, είναι ο διάδρομος έξω από τον όροφο του fab μέσα στην πανεπιστημιούπολη Ronler Acres στο Hillsboro του Όρεγκον.

Από πίσω από ένα παράθυρο, οι επισκέπτες είχαν τη δυνατότητα να ρίξουν μια ματιά στην ίσως την πιο σημαντική εγκατάσταση παραγωγής τσιπ στο σταύλο των εργοστασίων της Intel. Όπως ήταν αναμενόμενο, δεν υπάρχουν πολλά που μπορούν να δουν από μια τόσο περιορισμένη οπτική γωνία. Ωστόσο, οι διαχειριστές εγκαταστάσεων μοιράστηκαν μερικές λεπτομέρειες σχετικά με την εγκατάσταση, όπου η Intel διασφαλίζει ότι οι προηγμένες τεχνολογίες κατασκευής της λειτουργούν άψογα πριν τις μεταφέρουν σε fabs σε όλο τον κόσμο.

Το Fab D1D ολοκληρώθηκε το 2003 και καλύπτει λίγο λιγότερο από ένα εκατομμύριο τετραγωνικά πόδια, δήλωσε ο Bruce Horwath, διευθυντής κατασκευής της D1D. Η Intel κατασκευάζει επί του παρόντος επεξεργαστές χρησιμοποιώντας τη νέα τεχνολογία επεξεργασίας 65 νανομέτρων στο D1D, μάρκες που αναμένεται να εισαχθούν επίσημα στις αρχές του επόμενου έτους.

Οι γκοφρέτες πυριτίου φορτώνονται σε διάφορα εργαλεία παραγωγής τσιπ - μερικά από τα οποία κοστίζουν περισσότερα από 10 εκατομμύρια δολάρια το καθένα - μέσω ενός σύνθετου συστήματος δρομολόγησης που λειτουργεί σε μηχανοκίνητα κομμάτια πάνω από τα εργαλεία. Το D1D χρησιμοποιεί αυτό που είναι γνωστό ως σχεδιασμός "αίθουσας χορού", που σημαίνει ότι το καθαρό δάπεδο του δωματίου είναι ανοιχτό, χωρίς τοίχους μέσα στην εγκατάσταση όπου μπορεί να συγκεντρωθεί βρωμιά, είπε ο Horwath.

Ο αέρας μέσα στο καθαρό δωμάτιο ανανεώνεται συνεχώς και διατηρείται σε επίπεδο καθαριότητας γνωστό ως Class 10, είπε ο Horwath. Ο αέρας είναι ακόμη πιο καθαρός μέσα στους στοίβες, οι οποίοι μεταφέρουν πλακίδια πυριτίου από εργαλείο σε εργαλείο. Αυτός ο αέρας διατηρείται στην κατάσταση Κλάσης 1, που σημαίνει ότι επιτρέπονται μόνο τρία σωματίδια ρύπου μεγέθους 0,3 μικρών εντός κυβικού ποδιού αέρα. Συγκριτικά, ο αέρας στο διάδρομο από όπου μπορεί να παρατηρηθεί το καθαρό δωμάτιο είναι εκτός των διαγραμμάτων, "κάτι σαν την κατηγορία 100.000", γελάει ο Horwath.

Αρκετές εκατοντάδες τεχνικοί εργάζονται 12 ώρες βάρδιες κάτω από το διαρκές κίτρινο-πορτοκαλί φως κολύμβησης fab D1D. Το κανονικό λευκό φως θα θολώσει τις ευαίσθητες στο φως χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται στη διαδικασία κατασκευής για την προβολή της μάσκας, ή του υλικού που περιέχει τη διάταξη του τσιπ, στη γκοφρέτα πυριτίου. Η δημιουργία ενός τσιπ μοιάζει σχεδόν με τη λήψη φωτογραφίας, εκτός από τα στρώματα διοξειδίου του πυριτίου που μένουν πίσω αντί για μια εικόνα.

Η Intel πετά σε εργαζόμενους από άλλες εγκαταστάσεις στο Hillsboro για να μάθει πώς εξελίσσονται οι τεχνολογίες μέσα στο D1D, αφού τους περνούν έξι μήνες έως ένα χρόνο μαθαίνοντας πώς λειτουργούν τα πράγματα στο Όρεγκον προτού επιστρέψουν στα fabs τους για να αντιγράψουν τη διαδικασία στο πλαίσιο της στρατηγικής Intel's Copy Exactly, σύμφωνα με ένας υπάλληλος της Intel που συνοδεύει την περιοδεία της Τετάρτης. Στην πραγματικότητα, η εταιρεία κατασκευάζει επί του παρόντος χώρους διαμονής λίγο έξω από το D1D για τους υπαλλήλους, οι οποίοι σύντομα θα χρεωθούν με την ανάπτυξη της τεχνολογίας κατασκευής 65nm της Intel στα fabs στο Όρεγκον και την Ιρλανδία.

Δεν επιτρέπονται φωτογραφίες εντός D1D. Ένα σημάδι που τοποθετήθηκε εμφανώς δίπλα στην είσοδο υπενθύμισε στους υπαλλήλους της Intel ότι θα μπορούσαν να απολυθούν από τη δουλειά τους για τη λήψη μη εξουσιοδοτημένων φωτογραφιών του D1D Η Intel ανησυχεί τόσο πολύ για το απόρρητο στο D1D που δεν θα επιτρέπει σε τρίτους να χρησιμοποιούν το δίκτυό της για πρόσβαση στο Διαδίκτυο και οι φρουροί ασφαλείας παρακολουθούν στενά τους επισκέπτες καθώς περιόδευαν στην εγκατάσταση.