Προγραμματισμός

Η τρέλα των κινητών είναι η πιο γελοία επιδημία μας

Όπως θα περίμενε κανείς, όταν άκουσα για το νέο λαμπρό συγκρότημα της Microsoft, έτρεξα στο Microsoft Store για να το δω. Οι μονάδες ήταν σπάνιες, αλλά έδειξα στον πωλητή την κάρτα Τύπου διαμετρήματος .38 και με άφησε να δοκιμάσω μια μονάδα αναθεώρησης αμέσως.

Ήμουν λίγο απογοητευμένος με τη μηχανική του, καθώς με άφησε αμέσως νεκρό. Από την άλλη πλευρά, ήταν πολύ ενημερωτικό για την αιτία θανάτου, δείχνοντας ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο με ενδεικτικά φώτα που επιβεβαίωσαν ότι πήρα τον υπνάκο μου λόγω της ακαθάριστης κατανάλωσης αλκοόλ και ενός αριθμού χοληστερόλης που βασικά με καθιστά έναν τροχό τυριού με πόδια. Μου είπε επίσης ότι ήμουν πολύ κινητός για ένα πτώμα κατά τη διάρκεια της τρελής παύλας μου από τους μπάτσους που ερευνούσαν τη μίξη της κάρτας τύπου.

Ενώ ήμουν στο lam στο McGinty's Mobility Futility Pub, άρχισα να σκέφτομαι τη νέα μας εξάρτηση από τα gadgets. Τι γεννήθηκε αυτή η εξάρτηση από όλα τα μικρά, ορθογώνια και λαμπερά αντικείμενα που φαίνεται να έχουν μολύνει τους εγκεφάλους κάθε καταναλωτή στο δυτικό ημισφαίριο; Είμαι δημοσιογράφος τεχνολογίας, οπότε ο έλεγχος των gadget μου επιτρέπει να πληρώσω το υπερβολικό ενοίκιο και να τροφοδοτήσω τη σκωτσέζικη μου συνήθεια. Αλλά ποια είναι η δικαιολογία όλων των άλλων; Ή ίσως η «δικαιολογία» δεν είναι η σωστή λέξη. Τι θα λέγατε για τον «εθισμό στα άκαμπτα, αφρώδη στόματα»;

Σωρότερες μέρες

Όταν ήμουν αγόρι, το πιο εφευρετικό τηλέφωνο που είχαμε είχε σχήμα ποδοσφαίρου και ήταν καλό για ένα μικρό γέλιο και μια κουρασμένη, απογοητευτική εμφάνιση από τη μαμά. Όταν η κλήση αφής πήρε το mainstream, ήμασταν χαρούμενοι με έναν τρόπο «καλό, ωραίο». Τα μηχανήματα απάντησης ήταν το επόμενο μεγάλο πράγμα που ακολούθησαν οι τηλεειδοποιητές, αλλά οι μακροχρόνιες σειρές καταναλωτών nongeek ποτέ δεν κυνηγούσαν μέρες στο τέλος για να πάρουν τα χέρια τους στην τελευταία μονάδα ανταλλαγής μηνυμάτων. Τι συνέβη? Κάμπινγκ μια νύχτα για εισιτήρια Journey μία φορά, και δεδομένης της απολύτως ξεφτισμένης εμπειρίας συναυλίας, δεν το έκανα ξανά.

Πριν από μια ή δύο δεκαετίες, έγραψα σκεπτικιστικά άρθρα σχετικά με την ιδέα του προσωπικού δικτύου (PAN) που εφευρέθηκαν από τους κατασκευαστές PDA. Όλοι ήξεραν ότι αυτά τα πράγματα θα μεταμορφώνονταν τελικά σε τηλέφωνα, επομένως θα εξακολουθούσαμε να έχουμε μόνο μία συσκευή. Ο PAN ήταν μια κατάφωρη τεχνική μάρκετινγκ και το χειριστήκαμε ανάλογα - περισσότερο τους ανόητους εμείς.

Τότε, τα PDA ήταν για geeks. Σήμερα, η μεταφορά του τελευταίου gadget έχει γίνει κοινωνικό kudo, ειδικά αν μπορείτε να ισχυριστείτε ότι αναγκάσατε έναν άκαρπο βοηθό να κατουρήσει στο φλυτζάνι του Starbucks όλη τη νύχτα ενώ φιλοξενεί εσάς. Το PAN δεν είναι πλέον ένα γελοίο μύθο - έχει γίνει αποστολή πολλών καταναλωτών στη ζωή και είναι μια ακριβή αποστολή που αυξάνεται όλο και πιο δαπανηρή με την πάροδο του χρόνου.

Σε ποια ευκολία τιμής;

Αυτό που με ενοχλεί περισσότερο είναι το ασήμαντο αυτών των συσκευών. Υπάρχει αρκετή διαφορά μεταξύ του iPhone 4 και του iPhone 5 ότι αξίζει άλλα 200 $ και να κλέβεις μια ηλικιωμένη κυρία για να ανεβάσεις ένα χώρο στη σειρά; Έτσι, έχετε μεγαλύτερη μέτρηση εικονοστοιχείων στην κάμερα, μια οθόνη υψηλότερης ευκρίνειας που σας επιτρέπει να παρακολουθείτε τηλεόραση με εικόνα 3-επί-6-ιντσών αντί για 2-με-4 και μια ελαφρώς ταχύτερη CPU που απορροφά τη διάρκεια ζωής της μπαταρίας σαν πείνα βαμπίρ.

Οι εφαρμογές που τροφοδοτούνται από αυτές τις επιπλέον CPU είναι μερικές φορές καινοτόμες, αλλά οι περισσότεροι άνθρωποι που γνωρίζω απλώς τρέχουν παιχνίδια για να περάσουν το χρόνο σε τρένα, ίσως ενεργοποιήσουν την αριθμομηχανή αν έχουν αποτύχει στοιχειώδη μαθηματικά και ξεδιπλώσουν σε διάφορες εφαρμογές ψυχαγωγίας για να σκοτώσουν το χρόνο . Εάν φροντίζετε τα προσωπικά σας οικονομικά σε αυτές τις συσκευές και τις ανεπαρκείς δυνατότητες ασφαλείας τους - καλά, αξίζετε αυτό που συμβαίνει σε εσάς.

Η Microsoft κολλά το Office σε όλα τα τηλέφωνά της και συνεχίζει να διαφημίζει τη δυνατότητα επεξεργασίας ολοένα μεγαλύτερων διαφανειών PowerPoint και μεγαλύτερων εγγράφων Word ενώ βρίσκεστε εν κινήσει. Ποιος το κάνει αυτό; Εάν πρέπει να γράψω ενώ ταξιδεύω, το κάνω όταν έχω 20 λεπτά στον εαυτό μου σε ένα σαλόνι αεροδρομίου ή, πιθανότατα, σε ένα μπαρ. Αυτή είναι η ώρα του φορητού υπολογιστή, όχι η ώρα του τηλεφώνου. Κοιτάζω το τηλέφωνό μου μόνο όταν κινούνται στην πραγματικότητα, και κάνοντας οποιαδήποτε δουλειά με αυτόν τον τρόπο σημαίνει μια στατιστικά υψηλή πιθανότητα να περπατήσετε σε ένα φως ή σε ένα άστεγο VC εκκίνησης.

Αυτά τα κατασκευασμένα και παράλογα περιττά σενάρια που εφευρέθηκαν από τους εμπόρους κινητής τηλεφωνίας δεν είναι η μόνη ενόχληση. Είναι το τεράστιο τμήμα του πληθυσμού που θα μαζεύεται μπροστά από το κατάστημα AT&T κάθε λίγους μήνες και θα ανεβαίνει ο ένας τον άλλον σαν ζόμπι που κυνηγούν το μυαλό αναζητώντας το τελευταίο ορθογώνιο που αναβοσβήνει, αν και είναι μόνο οριακά διαφορετικό από το ορθογώνιο που έχουν ήδη.

Τώρα υποτίθεται ότι θα μειώσω 200 $ για μια μπάντα καρπού που λέει στο τηλέφωνό μου, που λέει το ακουστικό μου, πόσο μακριά έχω τρέξει και πόσο ιδρώτα στη διαδικασία; Δεν χρειάζεται να ξέρω πόσα μίλια έχω τρέξει. Το μέτρησα ως προς το πόσο μακριά μπορώ να κάνω χόμπι προτού μπωξώσω και να χακάρω τα τρία τελευταία γεύματά μου. Ενημερώνοντας πόσο κοιμήθηκα; Δεν ξέρω αν θυμούνται οι εγκληματίες της Microsoft, αλλά αυτό είναι το ρολόι και σίγουρα δεν χρειάζεται να μου ψιθυρίζει η Cortana στο δρόμο της εργασίας μου.

Ίσως μεταβαίνω σε ένα Luddite στα γηρατειά μου, αλλά αυτή η ενοχλητική τάση δεν δείχνει σημάδια ψύξης. Φαντάζομαι την ανιψιά μου και τον ανιψιό μου σε 20 χρόνια να ικετεύουν τη μαμά και τον ποπ για 1.000 $ γιατί ξόδεψαν τα δίδακτρα για τα κολέγια τους για έξι μήνες - μέχρι τότε, θα χρειαστεί η Apple να πετάξει τρεις γενιές του ίδιου gadget. Προσθέστε εθισμούς σε ζώνες στον καρπό, γυαλιά, έξυπνα παπούτσια και εσώρουχα ομιλίας και η επόμενη γενιά θα χαλάσει πολύ προτού καταστούν σκληρά από την κοινωνική ασφάλιση. Από την άλλη πλευρά, ίσως τα γυαλιά επαυξημένης πραγματικότητας να κάνουν το κουτί ψυγείου που ζουν να μοιάζει με αρχοντικό.