Προγραμματισμός

4 λόγοι για τους οποίους τα όρια ευρυζωνικών δεδομένων πρέπει να πεθάνουν

Όλοι τους μισούν, αλλά όλο και περισσότεροι Αμερικανοί ζουν κάτω από τα όρια των ευρυζωνικών ορίων δεδομένων. Κάθε μήνα, εκατομμύρια νοικοκυριά παλεύουν με την εξισορρόπηση της χρήσης τους στο Διαδίκτυο έναντι της παραμονής τους κάτω από τα όρια χρήσης τους.

Καθώς ο αριθμός των χρηστών που επηρεάζονται από τα όρια δεδομένων αυξάνεται, έτσι και ο αριθμός των καταγγελιών. Ο πρόεδρος της FCC Tom Wheeler είπε ότι το πρακτορείο εξετάζει τα όρια δεδομένων: "Δεν είναι νέο θέμα για εμάς, αυτό είναι σίγουρο", είπε. Αλλά οι ρυθμιστικές αρχές και οι νομοθέτες δεν έχουν ακόμη κάνει τίποτα γι 'αυτούς - και πρέπει. Εδώ γιατί.

Καμία εγγύηση ακρίβειας ή διαφάνειας

Ό, τι κι αν πιστεύετε ότι τα όρια δεδομένων είναι δίκαια, δεν μπορεί να υπάρξει επιχείρημα ότι οι μετρητές που χρησιμοποιούνται για τη μέτρηση της χρήσης πρέπει να είναι ακριβείς και διαφανείς - μόνο δεν είναι. Για όλα αυτά που ο Διευθύνων Σύμβουλος της Comcast, Brian Roberts, αρέσει να ισχυρίζεται ότι τα ευρυζωνικά δεδομένα μοιάζουν ακριβώς με τον ηλεκτρισμό, και οι πελάτες που χρησιμοποιούν περισσότερα θα πρέπει να πληρώνουν περισσότερα, η εταιρεία έχει αγωνιστεί για να μην ρυθμιστεί σαν ένα βοηθητικό πρόγραμμα. Δεν υπάρχει πρακτορείο παρόμοιο με το FERC που ρυθμίζει ευρυζωνικές συσκευές μέτρησης.

Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι υπάρχουν πολλές αναφορές για τους ISP που χρεώνουν τους καταναλωτές για χρήση ενώ δεν είναι σπίτι, ενώ τα μόντεμ τους αποσυνδέονται ή η τροφοδοσία είναι εκτός λειτουργίας. Σύμφωνα με την DSLReports, η FCC έχει λάβει 13.000 παράπονα σχετικά με τα όρια δεδομένων της Comcast φέτος, πολλά από τα οποία ισχυρίζονται ότι οι μετρητές της εταιρείας δεν ταιριάζουν με τα στατιστικά του δρομολογητή των χρηστών.

Ο Ars Technica διήρκεσε αυτό το μήνα λεπτομερώς τις εμπειρίες τεσσάρων πελατών Comcast σε διάφορα μέρη της χώρας, οι οποίοι είχαν καταβληθεί με υπερβολικά τέλη υπέρβασης - πάνω από 1.500 $ σε μία περίπτωση - για ευρυζωνική σύνδεση, επιμένουν ότι δεν θα μπορούσαν ενδεχομένως να έχουν καταναλώσει.

Η απάντηση της Comcast σε όλες τις περιπτώσεις (έκπληξη!) Ήταν να πει στους πελάτες ότι οι μετρητές ήταν ακριβείς και δεν πρέπει να αμφισβητούνται. "Γνωρίζουμε ότι ο μετρητής μας είναι σωστός ... με τον μετρητή μας, σας δίνουμε εγγύηση ότι είναι τέλειος", ένας εκπρόσωπος εξυπηρέτησης πελατών της Comcast επέμεινε σε έναν συνδρομητή που αμφισβήτησε τις χρεώσεις δεδομένων. Ποιος λέει ότι ο πελάτης έχει πάντα δίκιο;

Η Comcast είναι τόσο σίγουρη για την ακρίβεια των μετρητών της, επειδή η NetForecast, η εταιρεία που πληρώνει η Comcast για να πραγματοποιεί περιοδικές αξιολογήσεις των μετρητών χρήσης της, πραγματοποίησε μετρήσεις σε 55 σπίτια πέρυσι - ένα άπειρο κλάσμα 23,8 εκατομμυρίων πελατών ευρείας ζώνης της Comcast - και διαπίστωσε ότι Η Comcast πέτυχε τον στόχο της ακρίβειας 99 τοις εκατό.

Οι έμπειροι πελάτες της τεχνολογίας στρέφονται συχνά σε υλικολογισμικό τρίτου μέρους όπως το DD-WRT για να μετρήσουν τη χρήση τους. Ένας συνδρομητής έχει χρησιμοποιήσει δωρεάν υλικολογισμικό Tomato για τη μέτρηση της χρήσης δεδομένων Comcast από τα μέσα του 2013 και βρήκε επαναλαμβανόμενες ασυμφωνίες - με τον μετρητή δεδομένων της Comcast να παράγει συχνά αναγνώσεις τουλάχιστον 10% υψηλότερες από τις δικές του αναγνώσεις - και περιστασιακά έως και 52% υψηλότερες . Άλλες φορές οι αναγνώσεις του Comcast ήταν χαμηλότερες από τις δικές του ή σχεδόν ίδιες. Η εταιρεία δεν έδωσε ποτέ επίσημο λόγο για το τι θα μπορούσε να προκαλέσει τις διαφορές.

Σε καμία περίπτωση αμφισβητούμενων χρεώσεων υπέρβασης, η εταιρεία δεν θα αποδείξει ότι τα δεδομένα καταναλώθηκαν ή να πει σε ποιους ιστότοπους χρησιμοποιήθηκε ή με ποια μέθοδο μετρήθηκε. "Εάν η Comcast, ο μεγαλύτερος πάροχος διαδικτύου της χώρας, δεν μπορεί να προσδιορίσει τι ωθεί τους συνδρομητές της στα όρια των δεδομένων τους, γιατί πρέπει να αναμένεται από τους πελάτες να το καταλάβουν μόνοι τους;" Ο Αρς ρώτησε.

Αυτό δεν είναι νέο πρόβλημα - συνεχίζεται εδώ και χρόνια. Οι πάροχοι υπηρεσιών Διαδικτύου έχουν υποχρέωση βάσει του Κανονισμού Διαφάνειας Ανοιχτού Διαδικτύου να αποκαλύπτουν ακριβείς πληροφορίες σχετικά με την απόδοση και το κόστος των υπηρεσιών τους. Εάν δεν είναι σε θέση να το παράσχουν, υπάρχει μια απλή λύση στα προβλήματα του μετρητή χρήσης: Καταργήστε τα καπάκια.

Υπάρχουν αποκλειστικά για την τιμή των χρηστών

Η ακρίβεια των μετρητών χρήσης είναι μόνο μέρος του προβλήματος με τα όρια δεδομένων. Στην πραγματικότητα, τα όρια για την ευρυζωνική χρήση στο σπίτι δεν είναι απαραίτητα. Τα ανώτατα όρια δεδομένων είναι αποτέλεσμα των ISP να εκμεταλλεύονται πλήρως την έλλειψη ανταγωνισμού στην αγορά ευρυζωνικών δικτύων για να γοητεύουν τους καταναλωτές.

Το 2012, υποβλήθηκε στη Γερουσία ένας νόμος που θα περιόριζε τη χρήση των καλυμμάτων δεδομένων από τους ISP αποκλειστικά για την αντιμετώπιση της συμφόρησης δικτύου. Το Data Cap Integrity Act ήρθε σε απάντηση σε μια μελέτη από την μη κερδοσκοπική ομάδα The New America Foundation, η οποία κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα ανώτατα όρια δεδομένων για τη χρήση ευρυζωνικών υπηρεσιών εξυπηρετούν μόνο τους πελάτες και καταπνίγουν την διαδικτυακή καινοτομία, αντί να διασφαλίζουν ότι τα δεδομένα διαδικτύου ταξιδεύουν απρόσκοπτα.

Η Comcast παραδέχθηκε στην FCC σε ένα έγγραφο αποκάλυψης ότι τα όρια δεδομένων "δεν αντιμετωπίζουν το ζήτημα της συμφόρησης δικτύου, το οποίο προκύπτει από επίπεδα κυκλοφορίας που διαφέρουν από λεπτό σε λεπτό." Τα αναγνωρισμένα ανώτατα όρια της Comcast είναι "επιχειρηματική πολιτική" και όχι τεχνική ανάγκη.

Αντ 'αυτού, η Comcast θέλει να ισχυρίζεται, τα όρια δεδομένων αφορούν την «δικαιοσύνη», για να διασφαλίσουν ότι οι πελάτες που χρησιμοποιούν περισσότερα πληρώνουν περισσότερα. Ωστόσο, μια μελέτη από το Εθνικό Γραφείο Οικονομικής Έρευνας διαπίστωσε ότι τα άτομα με απεριόριστα προγράμματα δεδομένων πληρώνουν αποτελεσματικά λιγότερα ανά gigabyte δεδομένων σε σύγκριση με εκείνα των μετρημένων προγραμμάτων - περίπου 1,68 $ έναντι 3,02 $, αντίστοιχα, ή μια διαφορά σχεδόν 80 τοις εκατό. Και δεν βλέπετε την προσφορά της Comcast να αποζημιώνει τη διαφορά στους πελάτες που καταναλώνουν λιγότερο από το όριο δεδομένων τους κάθε μήνα. Πού είναι η δικαιοσύνη σε αυτό;

"Οι υποστηρικτές των ανώτατων ορίων δεδομένων στο Διαδίκτυο θέλουν να έχουν τα πράγματα με τους δύο τρόπους: παραδέχοντας ότι τα μηνιαία όρια χρήσης δεν έχουν καμία σχέση με τη συμφόρηση, ενώ ταυτόχρονα υποστηρίζουν ότι όσοι χρησιμοποιούν τα περισσότερα πρέπει να πληρώσουν περισσότερα (αλλά όχι ότι όσοι χρησιμοποιούν το λιγότερο πρέπει να λάβουν έκπτωση), "γράφει ο καταναλωτής.

Οι Αμερικανοί πληρώνουν ήδη μερικά από τα υψηλότερα ευρυζωνικά ποσοστά στον κόσμο. Όλο και περισσότερο, οι πάροχοι υπηρεσιών Διαδικτύου υπολογίζουν τους συνδρομητές με επιπλέον χρεώσεις - ή παροτρύνουν τους πελάτες να εγγραφούν σε ένα απεριόριστο πρόγραμμα δεδομένων, το οποίο στην περίπτωση της Comcast προσθέτει ένα επιβλητικό 50 $ επιπλέον το μήνα.

Μια μελέτη του Pew Research Center διαπίστωσε ότι η υιοθέτηση των οικιακών ευρυζωνικών συνδέσεων έχει φτάσει στο 67% των Αμερικανών, ελαφρά μειωμένη από 70 τοις εκατό το 2013. Το μηνιαίο κόστος υπηρεσίας αναφέρεται από μη υιοθετημένους ως τον πιο σημαντικό λόγο για να μην έχουν οικιακή ευρυζωνική σύνδεση, ακόμη και Παρόλο που η μη εξυπηρέτηση θεωρείται από τα δύο τρίτα των Αμερικανών ως μείζον μειονέκτημα για την εύρεση εργασίας, τη λήψη πληροφοριών για την υγεία ή την πρόσβαση σε άλλες βασικές πληροφορίες.

Τα περιθώρια κέρδους της Comcast στο Internet υψηλής ταχύτητας υπερβαίνουν το 90% και τα ευρυζωνικά περιθώρια της Time Warner Cable ήταν 97% το 2013, αναφέρει η CIO. Η Comcast παρουσίασε τα μεγαλύτερα κέρδη της τα τελευταία χρόνια, κερδίζοντας κέρδη 2,13 δισεκατομμυρίων δολαρίων από έσοδα 18,8 δισεκατομμυρίων δολαρίων το πρώτο τρίμηνο. Η διευρυμένη χρήση των ορίων δεδομένων της εταιρείας θα διασφαλίσει ότι η ροή εσόδων θα συνεχίσει να αυξάνεται.

Αποθαρρύνετε την κοπή καλωδίου και περιορίστε την καινοτομία

Όπως έγραψα την περασμένη εβδομάδα, "οι πάροχοι καλωδίων τραβούν τις στάσεις για να κάνουν [το κόψιμο καλωδίου] μια ακριβή πρόταση. Τα καλύμματα ευρυζωνικών δεδομένων έχουν γίνει το τακούνι του Αχιλλέα."

Μια μελέτη από το The New America Foundation διαπίστωσε ότι τα ανώτατα όρια δεδομένων υπονομεύουν τον ανταγωνισμό αποθαρρύνοντας τους καταναλωτές να στραφούν σε υπηρεσίες όπως το Netflix, το Hulu και το Crackle. Ένα άλλο σημείο διαφωνίας: Οι υπηρεσίες ροής που προσφέρονται από ISP όπως οι Cox και Comcast εξαιρούνται από τα όρια δεδομένων τους, ενώ η ροή από ανταγωνιστές όπως το Netflix και το YouTube δεν είναι.

Έρευνα από το Εθνικό Γραφείο Οικονομικής Έρευνας δείχνει ότι τα οικιακά ευρυζωνικά όρια δεδομένων έχουν δραματική επίδραση στη συμπεριφορά των καταναλωτών. "Βλέπουμε τους ανθρώπους να απομακρύνονται ουσιαστικά όταν εμφανίζεται η πιθανότητα υπερβολικής ηλικίας", δήλωσε ο Jonathan Williams, συν-συγγραφέας της εφημερίδας και επίκουρος καθηγητής οικονομικών στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας στο Chapel Hill.

Το κυβερνητικό γραφείο λογοδοσίας (GAO) εξέφρασε ανησυχίες ότι η τιμολόγηση βάσει της χρήσης θα μπορούσε να προκαλέσει στους καταναλωτές να περιορίσουν τη χρήση περιεχομένου και εφαρμογών με μεγάλο όγκο δεδομένων. Ο περιορισμός των βαρέων χρηστών θα μπορούσε με τη σειρά του να «περιορίσει την καινοτομία και την ανάπτυξη εφαρμογών με μεγάλη βαρύτητα δεδομένων», προειδοποίησε το GAO.

Η έκθεση του New America Foundation συμφώνησε: "Το μέλλον [του Διαδικτύου] δεν αφορά μόνο τη ροή ταινιών ή τηλεοπτικών εκπομπών, αλλά και την πρόσβαση σε διαδικτυακή εκπαίδευση ή υπηρεσίες τηλεθεραπείας που μόλις αρχίζουν να απογειώνονται. Το κλείσιμο του μέλλοντός τους μπορεί να σημαίνει περιορισμό του έθνους μέλλον επίσης. "

Χωρίς προσφυγή στην αγορά για ευρυζωνικούς χρήστες

Η βασική αιτία για τα όρια δεδομένων - εκτός από την απληστία - είναι ότι η ευρυζωνική αγορά των ΗΠΑ αναπτύσσεται όλο και λιγότερο ανταγωνιστική. Πέρυσι, το Υπουργείο Δικαιοσύνης σημείωσε ότι το 70% των σπιτιών των ΗΠΑ έχουν πρόσβαση σε έναν ή καθόλου πάροχο που προσφέρει ταχύτητες 25Mbps - τον τυπικό ορισμό των ευρυζωνικών συνδέσεων. Χάρη στους νόμους που υποστηρίζονται από τη βιομηχανία / τους κρατικούς νόμους που απαγορεύουν τον ανταγωνισμό από τις δημοτικές ευρυζωνικές συνδέσεις, αυτή η κατάσταση είναι απίθανο να βελτιωθεί σύντομα.

Οι συμμετέχοντες στην ομάδα εστίασης του GAO στις οικιακές ευρυζωνικές συνδέσεις δήλωσαν ότι θα αναζητούσαν εναλλαγή παρόχων εάν αντιμετωπίζουν όρια δεδομένων, αλλά δεν έχουν άλλη επιλογή. Αυτή η αίσθηση επαναλήφθηκε από έναν πελάτη που αμφισβήτησε τα τέλη υπέρβασης της Comcast και είπε ότι θα αλλάξει πάροχους ευρυζωνικών υπηρεσιών, αλλά η Comcast ήταν η μόνη βιώσιμη επιλογή όπου ζει.

Καταπολεμήστε το καπάκι

Ποια είναι η απάντηση?

Η ομάδα Advocacy Stop the Cap αγωνίζεται για να κάνει τους ρυθμιστές να σταματήσουν την τάση του ευρυζωνικού όγκου δεδομένων. "Εάν οι καταναλωτές αποδέχονται απλώς όρια δεδομένων ευρείας ζώνης", γράφει η CIO, "η FCC - η οποία τις ερευνά - θα έχει λιγότερα κίνητρα για να καταργήσει."