Προγραμματισμός

Τι είναι το SaaS; Ορίζεται λογισμικό ως υπηρεσία

Μία από τις πιο δημοφιλείς μορφές υπολογιστικού νέφους είναι το λογισμικό ως υπηρεσία (SaaS). Ακολουθεί ένας απλός ορισμός SaaS: ένα μοντέλο διανομής λογισμικού στο οποίο ένας πάροχος υπηρεσιών φιλοξενεί εφαρμογές για πελάτες και τις καθιστά διαθέσιμες σε αυτούς τους πελάτες μέσω του Διαδικτύου.

Το SaaS είναι μία από τις τρεις κύριες κατηγορίες υπηρεσιών cloud, μαζί με την υποδομή ως υπηρεσία (IaaS) και την πλατφόρμα ως υπηρεσία (PaaS).

Παραδείγματα SaaS

Δεδομένης της ευκολίας πρόσβασης, το μοντέλο παράδοσης λογισμικού SaaS έχει γίνει κοινό για πολλούς τύπους επιχειρηματικών εφαρμογών και έχει ενσωματωθεί στις στρατηγικές παράδοσης πολλών εταιρειών προμηθευτών λογισμικού.

Οι εταιρείες SaaS διαθέτουν προσφορές διαθέσιμες για μια ποικιλία επιχειρηματικών εφαρμογών, όπως email και συνεργασία, διαχείριση σχέσης πελατών (CRM), επεξεργασία χρεώσεων / μισθοδοσίας, διαχείριση πωλήσεων, διαχείριση ανθρώπινων πόρων, οικονομική διαχείριση, διαχείριση βάσεων δεδομένων, προγραμματισμός εταιρικών πόρων (ERP), περιεχόμενο διαχείριση και επεξεργασία και διαχείριση εγγράφων.

Όπως και με άλλες υπηρεσίες cloud, οι οργανισμοί πληρώνουν συνήθως για εφαρμογές SaaS μέσω συνδρομής, σε μηνιαία ή ετήσια βάση. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με το παραδοσιακό μοντέλο πληρωμής για λογισμικό μέσω μόνιμης άδειας, με προκαταβολικό κόστος και προαιρετικό κόστος συνεχούς υποστήριξης.

Τιμολόγηση SaaS

Οι πάροχοι συνήθως τιμολογούν τα προϊόντα SaaS με βάση κάποιους τύπους παραμέτρων χρήσης. Για παράδειγμα, ενδέχεται να χρεώνονται με βάση τον αριθμό των ατόμων που χρησιμοποιούν την εφαρμογή, τον αριθμό των συναλλαγών ή κάποιο άλλο μέτρο χρήσης.

Οι χρήστες έχουν συνήθως πρόσβαση στις εφαρμογές χρησιμοποιώντας ένα πρόγραμμα περιήγησης ιστού. σε ορισμένους οργανισμούς, μπορεί επίσης να χρησιμοποιούν ένα τερματικό λεπτού πελάτη.

Οι περισσότερες προσφορές SaaS βασίζονται σε μια αρχιτεκτονική πολλαπλών παραγόντων, στην οποία χρησιμοποιείται μία μόνο έκδοση μιας εφαρμογής για όλους τους πελάτες του παρόχου υπηρεσιών.

Οι οργανισμοί που χρησιμοποιούν εφαρμογές SaaS μπορούν να αλλάξουν τις ρυθμίσεις διαμόρφωσης και να προσαρμόσουν το λογισμικό, εντός συγκεκριμένων παραμέτρων, για να καλύψουν τις ιδιαίτερες ανάγκες τους. Ωστόσο, δεν μπορούν να προσαρμόσουν τον κώδικα ή τις δυνατότητές του στον ίδιο βαθμό που μερικές φορές είναι δυνατό για εταιρικό λογισμικό που εγκαθιστούν τοπικά σε υπολογιστές χρηστών ή παρέχουν από τα δικά τους κέντρα δεδομένων.

Cloud computing για εφαρμογές

Μεταξύ των κορυφαίων λόγων για τη χρήση του SaaS; Επειδή το SaaS βασίζεται στο cloud computing, σώζει τους οργανισμούς από την εγκατάσταση και την εκτέλεση εφαρμογών στα δικά τους συστήματα. Αυτό εξαλείφει ή τουλάχιστον μειώνει το σχετικό κόστος αγοράς και συντήρησης υλικού καθώς και λογισμικού και υποστήριξης. Το αρχικό κόστος εγκατάστασης για μια εφαρμογή SaaS είναι επίσης γενικά χαμηλότερο από αυτό για ισοδύναμο εταιρικό λογισμικό που αγοράζεται μέσω άδειας ιστότοπου.

Μερικές φορές, η χρήση του SaaS μπορεί επίσης να μειώσει το μακροπρόθεσμο κόστος της αδειοδότησης λογισμικού, αν και αυτό εξαρτάται από το μοντέλο τιμολόγησης για τη μεμονωμένη προσφορά SaaS και τα πρότυπα χρήσης της επιχείρησης. Στην πραγματικότητα, είναι δυνατό για το SaaS να κοστίζει περισσότερο από τις παραδοσιακές άδειες χρήσης λογισμικού. Αυτός είναι ένας τομέας που πρέπει να εξερευνήσουν προσεκτικά οι οργανισμοί πληροφορικής.

Το SaaS παρέχει επίσης στις επιχειρήσεις την ευελιξία που ενυπάρχει με τις υπηρεσίες cloud: Μπορούν να εγγραφούν σε μια προσφορά SaaS, όπως απαιτείται, αντί να χρειάζεται να αγοράσουν άδειες λογισμικού και να εγκαταστήσουν το λογισμικό σε μια ποικιλία υπολογιστών. Η εξοικονόμηση μπορεί να είναι σημαντική στην περίπτωση εφαρμογών που απαιτούν νέες αγορές υλικού για την υποστήριξη του λογισμικού.

Το μοντέλο πληρωμής pay-as-you-go επιτρέπει στις επιχειρήσεις να μεταφέρουν το κόστος σε τρέχον λειτουργικό κόστος (γνωστός και ως opex) για ευκολότερη διαχείριση του προϋπολογισμού. Μπορούν να σταματήσουν να εγγράφονται στις προσφορές SaaS όποτε το επιθυμούν και, συνεπώς, να σταματούν αυτά τα επαναλαμβανόμενα κόστη.

SaaS πλεονεκτήματα για εταιρική πληροφορική

Επειδή οι εφαρμογές που παραδίδονται μέσω SaaS είναι διαθέσιμες μέσω του Διαδικτύου, οι χρήστες μπορούν συνήθως να έχουν πρόσβαση στο λογισμικό από οποιαδήποτε συσκευή και τοποθεσίες που διαθέτουν σύνδεση στο Διαδίκτυο.

Η δυνατότητα εκτέλεσης τόσο σε φορητές συσκευές όσο και σε υπολογιστές έρχεται σε αντίθεση με τη διαθεσιμότητα πολλών παραδοσιακών εταιρικών εφαρμογών μόνο. Οι προσφορές SaaS τείνουν επίσης να υποστηρίζουν MacOS, iOS και Android, όχι μόνο τα Windows - καθώς και να εκτελούνται σε όλα τα μεγάλα προγράμματα περιήγησης.

Ένα άλλο πλεονέκτημα είναι η εύκολη επεκτασιμότητα. Οι υπηρεσίες cloud γενικά επιτρέπουν στις επιχειρήσεις να αυξήσουν τις υπηρεσίες ή / και τις λειτουργίες πάνω ή κάτω, όπως απαιτείται, και το SaaS δεν διαφέρει. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό για επιχειρήσεις των οποίων οι επιχειρήσεις είναι κυκλικής φύσης, καθώς και για οργανισμούς που αναπτύσσονται γρήγορα.

Οι πελάτες του SaaS επωφελούνται επίσης από το γεγονός ότι οι πάροχοι υπηρεσιών μπορούν να κάνουν αυτόματες ενημερώσεις σε λογισμικό - συχνά σε εβδομαδιαία ή μηνιαία βάση - οπότε οι επιχειρήσεις δεν χρειάζεται να ανησυχούν για την αγορά νέων εκδόσεων όταν είναι διαθέσιμες ή για την εγκατάσταση ενημερώσεων κώδικα όπως ενημερώσεις ασφαλείας. Αυτό μπορεί να είναι ιδιαίτερα ελκυστικό για οργανισμούς με περιορισμένο προσωπικό πληροφορικής να χειρίζονται αυτές τις εργασίες.

Κίνδυνοι και προκλήσεις SaaS

Το SaaS έρχεται με ένα σύνολο κινδύνων και προκλήσεων που πρέπει να γνωρίζουν οι επιχειρήσεις για να μεγιστοποιήσουν τα οφέλη του μοντέλου παράδοσης.

Όπως και με άλλες υπηρεσίες cloud, οι χρήστες του SaaS βασίζονται στους παρόχους υπηρεσιών τους να είναι σε λειτουργία και να λειτουργούν ανά πάσα στιγμή, ώστε να έχουν πρόσβαση σε εφαρμογές όπως απαιτείται. Εξαρτώνται επίσης από τους παρόχους για να διασφαλίσουν ότι το λογισμικό είναι ενημερωμένο όσον αφορά τις νέες δυνατότητες, τις ενημερώσεις κώδικα ασφαλείας και άλλες αλλαγές.

Παρόλο που οι πάροχοι SaaS λαμβάνουν εξαιρετικά μέτρα για τη διασφάλιση συνεχούς λειτουργίας και διαθεσιμότητας, ακόμη και οι μεγαλύτεροι προμηθευτές ενδέχεται να αντιμετωπίσουν απρόσμενες διακοπές στην υπηρεσία. Οι εταιρείες που χρησιμοποιούν το SaaS μπορούν να περιμένουν να χάσουν κάποιο επίπεδο ελέγχου όσον αφορά την προσβασιμότητα, η οποία είναι ένα από τα ανταλλακτικά του cloud computing γενικά.

Αυτή η απώλεια ελέγχου μπορεί να επεκταθεί και σε άλλους τομείς, όπως όταν ένας πάροχος υπηρεσιών υιοθετήσει μια νέα έκδοση μιας εφαρμογής, αλλά μια επιχείρηση δεν είναι έτοιμη να πραγματοποιήσει μια τέτοια αλλαγή ή δεν θέλει να επιβαρύνει το κόστος της εκπαίδευσης των χρηστών στη νέα έκδοση .

Εάν οι επιχειρήσεις αποφασίσουν ότι θέλουν να στραφούν σε έναν νέο πάροχο SaaS, ενδέχεται να αντιμετωπίσουν τη δύσκολη εργασία της μεταφοράς εξαιρετικά μεγάλων αρχείων μέσω του Διαδικτύου στον νέο πάροχο. Αντίθετα, η αλλαγή του τοπικά αναπτυσσόμενου λογισμικού συνήθως δεν αλλάζει τη θέση των αρχείων, τα οποία τείνουν να βρίσκονται στο κέντρο δεδομένων της επιχείρησης.

Ασφάλεια και απόρρητο SaaS

Η ασφάλεια και το απόρρητο είναι επίσης ζητήματα, όπως συμβαίνει με άλλες υπηρεσίες cloud. Εάν ένας πάροχος υπηρεσιών αντιμετωπίσει παραβίαση δεδομένων, αυτό μπορεί να θέσει σε κίνδυνο την ασφάλεια των δεδομένων της επιχείρησης και τη διαθεσιμότητα των υπηρεσιών.

Άλλοι πιθανοί κίνδυνοι σχετίζονται με την ποιότητα των υπηρεσιών και την εμπειρία του χρήστη. Παρά τις βελτιώσεις στην τεχνολογία δικτύωσης, επειδή οι εφαρμογές SaaS ενδέχεται να φιλοξενούνται μακριά από το σημείο όπου βρίσκονται οι χρήστες, μπορεί να υπάρχουν προβλήματα καθυστέρησης που επηρεάζουν τους χρόνους απόκρισης για εφαρμογές.

Πολλοί οργανισμοί δεν έχουν μια ευρεία στρατηγική cloud, και αυτό έχει οδηγήσει σε αύξηση των επιχειρηματικών χρηστών που αποκτούν εφαρμογές SaaS μόνοι τους - χωρίς τη γνώση της πληροφορικής - για να συμπληρώσουν τα κενά που υπάρχουν. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε σπατάλη δαπάνες, κακή διαχείριση δεδομένων και επιπλέον εργασία για τη μεταφορά διαδικασιών και δεδομένων από ένα μη ολοκληρωμένο σύστημα σε άλλο.

Salesforce και άλλες εταιρείες SaaS

Το Salesforce.com ήταν μια πρώιμη εταιρεία SaaS και η πλατφόρμα SaaS παραμένει μια από τις πιο δημοφιλείς εφαρμογές που βασίζονται σε σύννεφο. Η επιχειρηματική αγορά SaaS συνεχίζει να αναπτύσσεται και η τεχνολογία SaaS συνεχίζει να κερδίζει δημοτικότητα.

Μεταξύ των άλλων κορυφαίων εταιρειών, οι πάροχοι SaaS είναι οι ADP, Adobe Systems, Box, Citrix Systems, Dropbox, Google, IBM, Intuit, Microsoft, Oracle, SAP, ServiceNow και Workday. Αλλά εκατοντάδες εταιρείες προσφέρουν το λογισμικό τους ως SaaS, από εργαλεία διαχείρισης κινητών έως διαχείριση αναφορών δαπανών, από διακωδικοποίηση βίντεο έως οικονομικούς υπολογισμούς, από τον καθαρισμό δεδομένων πελατών έως τον σχεδιασμό με τη βοήθεια υπολογιστή (CAD).

Ενσωμάτωση SaaS

Επειδή οι προσφορές SaaS είναι διαθέσιμες από τόσους πάροχους, μια βασική τάση είναι η αύξηση της ενσωμάτωσης μεταξύ των προσφορών προμηθευτών. Υπάρχουν και οι δύο υπηρεσίες που αποσκοπούν στην ενσωμάτωση πολλαπλών εφαρμογών SaaS, όπως η παροχή ενιαίας σύνδεσης και η διαχείριση πρόσβασης σε αυτές, και οι προσπάθειες εντός της κοινότητας προμηθευτών SaaS για τη δημιουργία ενοποιήσεων σε λογισμικό πολλαπλών παρόχων, ώστε οι επιχειρηματικές διαδικασίες να μπορούν να ρέουν πιο εύκολα σε αυτές τις εφαρμογές που προέρχονται από πολλαπλοί πάροχοι.