Προγραμματισμός

Η IBM κυριαρχεί στη λίστα των κορυφαίων υπερυπολογιστών

Με απόδοση σχεδόν διπλάσια από αυτή του Earth Simulator, στη Γιοκοχάμα της Ιαπωνίας, το Blue Gene / L της IBM Corp. τη Δευτέρα κατατάχθηκε επίσημα πρώτη στην λίστα Top500 των ταχύτερων υπερυπολογιστών στον κόσμο. Η IBM δημιούργησε τέσσερα από τα δέκα κορυφαία μηχανήματα στη διετή λίστα, η οποία επρόκειτο να ανακοινωθεί το απόγευμα της Δευτέρας στο συνέδριο SC2004 στο Πίτσμπουργκ.

Το Blue Gene / L είναι ένα πρωτότυπο 33.000 επεξεργαστών ενός πολύ μεγαλύτερου συστήματος 100 εκατομμυρίων δολαρίων που θα παραδοθεί στο Εθνικό Εργαστήριο Lawrence Livermore στο Livermore της Καλιφόρνια, κατά το πρώτο εξάμηνο του 2005. Το σύστημα είναι ικανό να εκτελεί υπολογισμούς 70,72 τρισεκατομμυρίων ανά δευτερόλεπτο, καθιστώντας το το πρώτο νέο σύστημα στην πρώτη θέση από το Earth Simulator για πρώτη φορά το 2002.

Όταν συναρμολογηθεί πλήρως στο Lawrence Livermore, το Blue Gene / L θα είναι ένα σύστημα επεξεργαστή 130.000 με εκτιμώμενη μέγιστη απόδοση 360 teraflops, σύμφωνα με την IBM. Το teraflop είναι ένα τρισεκατομμύριο υπολογισμοί ανά δευτερόλεπτο.

Στη δεύτερη θέση στην κατάταξη Top500 της Δευτέρας είναι ο επεξεργαστής 10.240 επεξεργαστών "Columbia", που κατασκευάστηκε από τη Silicon Graphics Inc. (SGI) για το Κέντρο Έρευνας Ames της NASA (National Aeronautics and Space Administration) στο Moffett Field της Καλιφόρνια Με συγκριτική απόδοση 51,87 teraflops, ξεπέρασε εύκολα τον Earth Simulator της NEC Corp., ο οποίος μετρήθηκε στα 35,86 teraflops.

Το Virginia Polytechnic Institute και το State University επανεμφανίστηκαν στη λίστα, τερματίζοντας στην έβδομη θέση πέντε μήνες μετά την αποχώρηση από τη λίστα του Ιουνίου λόγω της αναβάθμισης υλικού στα συστήματα Xserve της Apple Computer Inc. Το σύστημα "SuperMac" της Virginia Tech ανέφερε ένα σημείο αναφοράς 12,25 teraflops.

Η λίστα Top500 συγκεντρώνεται από αποτελέσματα που υποβάλλονται οικειοθελώς από ιδιοκτήτες ή κατασκευαστές των διαφόρων μηχανημάτων. Βασίζεται στο σημείο αναφοράς Linpack, το οποίο μετρά την ταχύτητα με την οποία τα συστήματα μπορούν να εκτελούν συγκεκριμένες μαθηματικές λειτουργίες.

Αν και μερικές φορές η Linpack επικρίνεται για το ότι δεν είναι καθολικός δείκτης της συνολικής απόδοσης, μια υψηλή κατάταξη στη λίστα Top500 είναι πολύ πολυπόθητη και οι κατασκευαστές υπολογιστών προσπαθούν να ξεπεράσουν ο ένας τον άλλον με αποτελέσματα αναφοράς τους τελευταίους μήνες, εν αναμονή της κυκλοφορίας της Δευτέρας της λίστας.

Τον Σεπτέμβριο, η IBM κυκλοφόρησε αριθμούς που δείχνουν ότι το Blue Gene / L βρίσκεται λίγο μπροστά από το Earth Simulator. Ένα μήνα αργότερα, η NEC ανακοίνωσε σχέδια για την κατασκευή ενός υπερ-υπολογιστή 65 teraflop τον Δεκέμβριο του τρέχοντος έτους. Αυτή η ανακοίνωση ακολούθησε προκαταρκτικά αποτελέσματα του Linpack στο σύστημα SGI, το οποίο το έβαλε μπροστά από το Blue Gene / L και το Earth Simulator.

Παρά το ασυνήθιστο ποσό τζόκεϊ μεταξύ των πωλητών, η λίστα Top500 έχει ουσιαστικά γίνει «παιχνίδι δύο παικτών» τα τελευταία χρόνια, δήλωσε ο Erich Strohmaier, επιστήμονας υπολογιστών στο Εθνικό Εργαστήριο Lawrence Berkeley, στο Μπέρκλεϋ της Καλιφόρνια και ένας από τους συντηρητές της λίστας. Με 216 συστήματα IBM και 173 κατασκευασμένα από την Hewlett-Packard Co., οι δύο εταιρείες έχουν κατασκευάσει πάνω από το 75% των συστημάτων στη λίστα, δήλωσε ο Strohmaier.

Και ενώ η πλειονότητα των συστημάτων στη λίστα είναι κατασκευασμένη στις ΗΠΑ, ο αριθμός των υπερυπολογιστών Top500 που κατασκευάζονται σε ασιατικές χώρες αυξάνεται σταθερά, δήλωσε ο Strohmaier. Η Κίνα, για παράδειγμα, είχε 17 συστήματα στη λίστα. "Αυτό αυξάνεται ουσιαστικά από εννέα συστήματα πριν από ένα χρόνο", δήλωσε ο Strohmaier. "Μόλις πριν από λίγα χρόνια είχαμε το πρώτο κινεζικό σύστημα."