Προγραμματισμός

6 τρόποι με τους οποίους το Alibaba Cloud προκαλεί AWS, Azure και GCP

Οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν ήδη ακούσει για την Alibaba, τον γιγαντιαίο κινεζικό όμιλο ετερογενών δραστηριοτήτων, με επιχειρηματικά ενδιαφέροντα που περιλαμβάνουν λιανική, χρηματοοικονομικές υπηρεσίες, logistics, μέσα μαζικής ενημέρωσης και ψηφιακό μαρκάρισμα και μάρκετινγκ. Η ραχοκοκαλιά της τεχνολογίας που υποστηρίζει αυτές τις επιχειρηματικές μονάδες, το Alibaba Cloud, είναι ο τρίτος μεγαλύτερος πάροχος cloud παγκοσμίως, πίσω από τις Amazon Web Services και το Microsoft Azure. Και ενώ το Alibaba Cloud παρέχει ευρέως παρόμοιες προσφορές σε AWS, Microsoft Azure και Google Cloud, έχει μερικές εκπλήξεις.

Ένας σχετικός νεοεισερχόμενος στη διεθνή αγορά cloud, το Alibaba Cloud έχει βαθιές τσέπες και μια έντονη επιθυμία να ξεπεράσει την Amazon παγκοσμίως. Τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους ανακοίνωσαν σχέδια για επένδυση 28 $ δισεκατομμύριο στην υποδομή τους επόμενους 36 μήνες. Ανέφερα ότι έχουν βαθιές τσέπες; Αυτή η επένδυση θα διατεθεί για την κατασκευή κέντρων δεδομένων, προσαρμοσμένων λειτουργικών συστημάτων και ημιαγωγών για λύσεις που επιταχύνουν το υλικό.

Για να τοποθετήσετε γρήγορα την Amazon και την Alibaba σε προοπτική, θυμηθείτε ότι η Amazon είναι μεταπωλητής. Διαθέτουν απόθεμα και αλυσίδα εφοδιασμού και πωλούν απευθείας στον πελάτη. Το Alibaba είναι μια αγορά και συνδέει απλώς αγοραστές και πωλητές. Αυτό έχει μερικές συνέπειες. Πρώτον, η αλυσίδα εφοδιασμού και τα συστήματα διαχείρισης αποθέματος της Amazon θεωρούνται ανταγωνιστικά πλεονεκτήματα, επομένως δεν θα τους δείτε να πωλούν λύσεις αλυσίδας εφοδιασμού που αξιοποιούν την εμπειρία τους. Δεύτερον, τα περιθώρια κέρδους είναι πολύ υψηλότερα για την Alibaba (23,3% έναντι 4,1% της Amazon το 2019). Αυτό δίνει στο Alibaba Cloud πολύ περισσότερα μετρητά για να επενδύσει πίσω στις προσφορές του.

Εδώ είναι έξι τρόποι με τους οποίους η Alibaba Cloud κερδίζει ή ανταγωνίζεται τους άλλους κορυφαίους παρόχους cloud.

Υψηλότερος αριθμός υπηρεσιών

Το Amazon Web Services έχει 175 υπηρεσίες. Το τελευταίο εξάμηνο του 2019, η Alibaba ανακοίνωσε 597 νέα προϊόντα και 300 λύσεις στο χαρτοφυλάκιό της. Υπάρχει κυριολεκτικά κάτι για όλους εδώ. Τόσο πολύ, η επιλογή είναι συντριπτική. Το Alibaba Cloud στοχεύει τόσο επιχειρήσεις όσο και μικρομεσαίες επιχειρήσεις, και υπάρχει σίγουρα μια λύση, από την εκτροφή χοίρων (πραγματικά) έως τη χρηματοδότηση που ικανοποιεί τις ανάγκες σας, αν μπορείτε να το βρείτε. (Συμβουλή: Ζητήστε από έναν συνεργάτη για να σας βοηθήσει με αυτό εάν εγκατασταθείτε στην Ασία.)

Υπολογιστική αποθήκευση

Ο υπολογιστικός χώρος αποθήκευσης είναι μια παλιά ιδέα της οποίας ο καιρός έφτασε επιτέλους. Δεδομένου του τεράστιου όγκου των δεδομένων που υποβάλλονται σε επεξεργασία σήμερα, δεν υπάρχει άλλη επιλογή από τη βελτιστοποίηση των διαδρομών υλικού που παίρνουν τα δεδομένα από το δίσκο στην εφαρμογή και πιέστε προς τα κάτω τον υπολογισμό όσο το δυνατόν πιο κοντά στον χώρο αποθήκευσης. Ένα σχέδιο προτύπου για υπολογιστικό χώρο αποθήκευσης κυκλοφόρησε τον Δεκέμβριο του 2019, αλλά υπάρχει και ιδιόκτητο υλικό για αυτό, κυρίως περιοριζόμενο σε προσαρμοσμένους υπολογιστές προηγμένης τεχνολογίας, όπως η σειρά Nvidia DGX.

Επειδή το Alibaba Cloud υποστηρίζει την ομάδα ηλεκτρονικού εμπορίου της Alibaba, χρησιμοποιείται για την επεξεργασία ορισμένων πραγματικά εξαιρετικών όγκων δεδομένων, με παρόμοια εντυπωσιακή πρόσβαση χαμηλού λανθάνοντος χρόνου. Για παράδειγμα, κατά τη διάρκεια της "ημέρας των singles", η βάση δεδομένων PolarDB της Alibaba Cloud επεξεργάστηκε την Gross Merchandise Value (GMV) αξίας 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε 24 ώρες, με μια τεράστια άνοδο την πρώτη ώρα των 12 δισεκατομμυρίων δολαρίων, καθώς οι αγοραστές έσπευσαν να αγοράσουν πριν οι έμποροι εξαντληθούν. Με τόσο διακυβευόμενα έσοδα, μπορείτε να δείτε γιατί το Alibaba Cloud δίνει μεγάλη προσοχή στις βάσεις δεδομένων που υποστηρίζουν την εκδήλωση - και μία από τις τεχνικές που χρησιμοποιούν είναι ο υπολογιστικός χώρος αποθήκευσης.

Υπάρχουν πολλά για υπολογιστικό χώρο αποθήκευσης και εξελίσσεται γρήγορα. Στο πιο βασικό επίπεδο, το PolarDB χρησιμοποιεί FPGA για να εκτελέσει διαφανή συμπίεση των δεδομένων, οπότε τα δεδομένα αποσυμπιέζονται μέσα στη διαδρομή δεδομένων και το πρόγραμμα οδήγησης πυρήνα δεν γνωρίζει τη διαφορά. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε μείωση έως και 50% στους χρόνους ερωτήσεων για ορισμένα από τα πιο κοινά ερωτήματα και κατά μέσο όρο είναι περίπου 30%. Αυτό συμβαίνει μόνο με συμπίεση προς τα κάτω και υπάρχει ακόμη κάποια απόδοση που πρέπει να εξαχθεί καθώς αναπτύσσεται πρόσθετο υλικολογισμικό.

Συμβατότητα και απόδοση βάσης δεδομένων

Το PolarDB είναι η κύρια προσφορά βάσης δεδομένων για πελάτες της Alibaba με υψηλές περιπτώσεις χρήσης δεδομένων. Χρησιμοποιεί το InnoDB ως μηχανή αποθήκευσης, το ίδιο με το MySQL, αλλά τροποποιήθηκε σε μεγάλο βαθμό για χρήση ως βάση δεδομένων εγγενών cloud. Το PolarDB σχεδιάστηκε με γνώμονα την επιτάχυνση του υλικού, όπως ο υπολογιστής αποθήκευσης που αναφέρθηκε προηγουμένως και χρησιμοποιεί RDMA για τη σύνδεση κόμβων αποθήκευσης και υπολογισμού, αφαιρώντας τη συμφόρηση I / O.

Η Alibaba κάνει μια κάπως διαφορετική αντιμετώπιση της μετεγκατάστασης βάσεων δεδομένων. Αντί να προσφέρουν μια ιδιόκτητη βάση δεδομένων μαζί με εργαλεία μετεγκατάστασης, έχουν κάνει το PolarDB συμβατό με τις περισσότερες από τις βάσεις δεδομένων που χρησιμοποιούνται σε εμπορικά περιβάλλοντα. Υπάρχουν εκδόσεις που μπορούν να εκτελέσουν ερωτήματα από το MySQL, το PostgreSQL και ένα μεγάλο υποσύνολο της βάσης δεδομένων Oracle. Από τη σχεδίαση, μπορείτε πιθανώς να εκτελέσετε την εφαρμογή σας αμετάβλητη στο PolarDB. Αυτή είναι μια πολύ πιο εύκολη διαδρομή για το cloud από τη μεταφορά λογικής εφαρμογής.

Cloud Enterprise Network (CEN)

Το Alibaba Cloud λειτουργεί το δικό του διαπεριφερειακό δίκτυο, πράγμα που σημαίνει ότι μπορείτε να ελέγχετε τον λανθάνοντα χρόνο και το εύρος ζώνης μεταξύ των τμημάτων της εφαρμογής σας που λειτουργούν σε διαφορετικές περιοχές. Άλλοι πάροχοι χρησιμοποιούν το δημόσιο Διαδίκτυο για τη σύνδεση περιοχών, αφήνοντάς σας στο έλεος της περιφερειακής συμφόρησης.

Το Alibaba Cloud το επιτυγχάνει μέσω της προσφοράς δικτύου που καθορίζεται από το λογισμικό, του Cloud Enterprise Network, ενός παγκόσμιου δικτύου για τη δημιουργία ενός κατανεμημένου επιχειρηματικού συστήματος και του υβριδικού cloud. Το CEN είναι ένα πλήρως δικτυωμένο δίκτυο που συνδέει VPC (Virtual Private Clouds) και VBR (Virtual Bridging Routers). Είναι βασικά μια λύση εικονικής δικτύωσης από περιοχή σε περιοχή. Αυτό είναι ιδιαίτερα χρήσιμο για επιχειρήσεις στην Κίνα, όπου το Μεγάλο Τείχος προστασίας συχνά εισάγει μεγάλη καθυστέρηση. Η CEN προσφέρει εγγυήσεις καθυστέρησης και εύρους ζώνης και είναι η ίδια υποδομή δικτύου που χρησιμοποιεί η Alibaba για τις προσφορές ηλεκτρονικού εμπορίου.

Μπορείτε να καλέσετε εύρος ζώνης πάνω-κάτω σε πραγματικό χρόνο μέσω της κονσόλας Ιστού ή μέσω API.

Εγκέφαλοι νοημοσύνης

Παρόλο που η Alibaba δεν θα κερδίσει βραβεία μάρκετινγκ για καινοτόμες ονομασίες, το "Intelligence Brains" του επιλύει μερικά πραγματικά μεγάλα προβλήματα. Για μένα, αυτή είναι μια από τις πιο συναρπαστικές και καινοτόμες προσφορές της Alibaba, που κατέστη δυνατή, εν μέρει, από το ολοκληρωμένο επιχειρηματικό και πολιτικό περιβάλλον στο οποίο λειτουργούν. Δείχνει τι μπορούν να παρουσιάσουν οι τεχνολογίες AI στο τραπέζι όταν εφαρμοστούν σε μεγάλη κλίμακα.

Ενώ τα τεχνολογικά κομμάτια είναι διαθέσιμα από τα Google, Microsoft και Amazon, χρειάζεστε έναν ολοκληρωτή συστημάτων για να σχεδιάσετε, να δημιουργήσετε, να δοκιμάσετε και να υποστηρίξετε την τελική λύση. Οι προσφορές της Alibaba είναι βασικές λύσεις, ή τόσο κλειδί όσο κάτι τόσο μεγάλο μπορεί να πάρει, υποστηρίζεται απευθείας από τον προμηθευτή.

Τα Alibaba Cloud ET Brains έχουν σχεδιαστεί για να χρησιμεύσουν ως έξυπνες πλατφόρμες για την επίλυση σύνθετων επιχειρηματικών και κοινωνικών προβλημάτων. Υπάρχουν εγκέφαλοι για έξυπνες πόλεις, ιατρική, κατασκευή, αεροπορία, περιβάλλον και χρηματοδότηση. Κάθε εγκέφαλος είναι μια σύνθετη λύση που αξίζει μερικές σελίδες για να το κάνει σωστά. Εδώ θα καλύψω δύο, το City Brain και το Financial Brain, για να σας δώσω μια ιδέα για τις προσφορές.

Το City Brain, που αναπτύσσεται επί του παρόντος στο Hangzhou, μια πόλη 21 εκατομμυρίων στην ανατολική Κίνα, διαχειρίζεται τη ροή της κυκλοφορίας, τις δημόσιες συγκοινωνίες και τη δημόσια ασφάλεια ενσωματώνοντας συμβάντα και συναγερμούς από αισθητήρες που βρίσκονται σε όλη την πόλη. Εάν ένας συναγερμός ανιχνεύσει πυρκαγιά, αποστέλλονται ασθενοφόρα και πυροσβέστες, η ταχύτερη διαδρομή μέσω της κυκλοφορίας υπολογίστηκε και τα φώτα κυκλοφορίας αλληλουχούν, επιταχύνοντας τον χρόνο άφιξής τους έως και 49%.

Στην έκδοση 2.0, το City Brain βελτιώνει τις πυροσβεστικές υπηρεσίες παρέχοντας πληροφορίες σχετικά με την πίεση του νερού, τον αριθμό και τις τοποθεσίες των πυροσβεστικών κρουστών στην περιοχή, καθώς και τις θέσεις των αγωγών φυσικού αερίου και άλλων κρίσιμων υποδομών.

Το City Brain χρησιμοποιείται επίσης για τη βελτίωση των δημόσιων μεταφορών εξετάζοντας βίντεο, σήματα Wi-Fi και σήματα τηλεπικοινωνιακού φορέα και υπολογίζοντας τη βέλτιστη απόδοση των επιβατών. Με βάση την τρέχουσα χωρητικότητα, μπορεί να αλλάξει το δρομολόγιο των λεωφορείων και των λεωφορείων, να βελτιστοποιήσει την αποστολή ταξί και να προσαρμόσει τις συχνότητες των λεωφορείων για να ελαχιστοποιήσει τις καθυστερήσεις.

Αυτό διαβάζεται σαν μια πλευρική γραμμή σε ένα επιστημονικό περιοδικό, αλλά είναι μια εμπορική προσφορά από το Alibaba Cloud. Νέα Υόρκη, διαβάζετε αυτό;

Εξωτερικές οικονομικές εφαρμογές

Στον κλάδο των χρηματοπιστωτικών υπηρεσιών με υψηλή ρύθμιση, η έναρξη μιας επιχείρησης απαιτεί πολλούς πόρους, όχι μόνο για να ξεπεράσει τις κανονιστικές προκλήσεις, αλλά και για τη δημιουργία και τη λειτουργία των μηχανημάτων πληροφορικής που απαιτούνται για να λειτουργήσει.

Η πίστωση είναι μια καλή επιχείρηση για να συμμετάσχετε, υπό την προϋπόθεση ότι μπορείτε να διαμορφώσετε τον κίνδυνο σωστά, επειδή υπάρχουν τόσα πολλά «μη τραπεζικά» άτομα στις αναπτυσσόμενες χώρες. Ωστόσο, λαμβάνοντας υπόψη τα χαμηλά περιθώρια, πώς μπορείτε να προσφέρετε πίστωση και να κερδίσετε ακόμα; Το Finance Brain προσφέρει μια λύση.

Εδώ, η μοντελοποίηση πιστωτικού κινδύνου προσφέρεται ως περισσότερο ή λιγότερο λύση χωρίς κουτιά, με πρότυπα κάρτας αποτελεσμάτων, ένα σύνολο μεταβλητών μοντέλου που χρησιμοποιείται συνήθως και μια ροή εργασίας για μοντέλα έτοιμα να ξεκινήσουν. Απλώς προσθέστε τα δικά σας δεδομένα, τροποποιήστε τα μοντέλα και έχετε μια άμεση προσφορά πίστωσης. Δεν θα το χρησιμοποιούσα για τη μοντελοποίηση μεγάλων πιστωτικών κινδύνων, αλλά είναι ιδανικό για μικροδάνεια. Τα μοντέλα μπορούν να αναπτυχθούν ως RESTful APIs στην υπηρεσία EAS PAI (Platform for AI), έτσι ώστε τρίτα μέρη (ας πούμε, ένα πολυκατάστημα ή έναν τοπικό παντοπωλείο) να μπορούν να ενσωματωθούν στην πιστωτική σας πλατφόρμα, επιτρέποντας ένα οικοσύστημα συνεργατών.

Αυτό το επιχειρηματικό μοντέλο μου θυμίζει MVNO (Mobile Virtual Network Operators), οι οποίοι δεν κατέχουν ή δεν εκμεταλλεύονται καμία υποδομή δικτύου, αλλά αντ 'αυτού τη μίσθωση από έναν πάροχο τηλεπικοινωνιών. Οι MVNO ανταγωνίζονται σε αποτελεσματικές λειτουργίες, εξυπηρέτηση πελατών, μάρκετινγκ και χρηστικότητα εφαρμογών. Ομοίως, χρησιμοποιώντας το Finance Brain, μια εκκίνηση στον πιστωτικό χώρο θα μπορούσε να μισθώσει την επιχειρησιακή υποδομή τους και να επικεντρωθεί στα τμήματα προστιθέμενης αξίας της επιχείρησης.

Φέρτε το δικό σας κλειδί

Η Alibaba Cloud ανακοίνωσε πρόσφατα τη δυνατότητα να "φέρετε το δικό σας κλειδί" για να παρέχετε την προστασία των δεδομένων σε κατάσταση ηρεμίας. Οι άλλοι μεγάλοι πάροχοι cloud το είχαν αυτό για λίγο, αλλά με τις εμπορικές εντάσεις μεταξύ της Κίνας και των ΗΠΑ σε υψηλό επίπεδο, αυτή η κίνηση φέρνει ένα μέτρο ασφάλειας σε εταιρείες που εξετάζουν την Alibaba. Εκτός από την κβαντική κρυπτογραφία (όπου η Κίνα φαίνεται να έχει πλεονέκτημα), τα δεδομένα σας θα πρέπει να είναι ασφαλή όπου και αν βρίσκονται στο οικοσύστημα Alibaba.

Συμπέρασμα

Το Alibaba Cloud διαθέτει ένα εντυπωσιακό σύνολο προσφορών, μοναδικά προσαρμοσμένο στις ασιατικές αγορές. Σε πολλά μέτωπα, όπως η τιμή, το εύρος των προϊόντων και το βάθος, ξεπέρασαν τις προσφορές του διαγωνισμού. Το μεγαλύτερο μειονέκτημά τους κατά την άποψή μου είναι η απουσία πωλήσεων σε δυτικές αγορές. Είναι όλα εκεί, αλλά οι τεχνικές προ-πωλήσεις, οι άμεσες πωλήσεις, η υποστήριξη και η προσέγγιση / αφοσίωση προγραμματιστή υστερούν πολύ πίσω από τους τύπους AWS, Azure και GCP. Γι 'αυτό δεν ακούτε πολλά γι' αυτά.

Εάν κάνετε εγκατάσταση στην Ασία, το Alibaba Cloud είναι μια προφανής επιλογή. Εάν οργανώνεστε αλλού και θέλετε να καταβάλλετε προσπάθειες, η αποδοτικότητα κόστους μπορεί να κάνει το Alibaba να εξεταστεί. Μεγάλο μέρος της τεχνολογίας αιχμής για τα κέντρα δεδομένων (π.χ. υπολογιστική αποθήκευση) φαίνεται να αναπτύσσεται εδώ πρώτα και σε μεγαλύτερο αριθμό προϊόντων προκειμένου να υποστηρίξει το cash cow του ηλεκτρονικού εμπορίου της Alibaba. Άλλοι πελάτες (όπως εμάς) απολαμβάνουν δωρεάν τις βελτιώσεις που έγιναν εκεί.