Προγραμματισμός

Δωρεάν όπως μπορεί να είναι: Το gNewSense είναι αληθινό GNU Linux

Η διανομή Linux που υποστηρίζεται από το Ίδρυμα Ελεύθερου Λογισμικού gNewSense βγαίνει τελικά στην τέταρτη αναθεώρησή της μετά από έναν κύκλο ανάπτυξης δύο ετών.

Το FSF είναι γνωστό για την αδιάκοπη συνηγορία του για λογισμικό που δεν επιβαρύνεται από διπλώματα ευρεσιτεχνίας και προστατεύεται για μελλοντική χρήση από την GPL, όπως ενσωματώνεται σε λογισμικό όπως ο πυρήνας Linux και η εργαλειοθήκη GNU. Η διανομή gNewSense Linux συναρμολογείται με στόχο το FSF να μην έχει καμία εξάρτηση από ιδιόκτητα δυαδικά αρχεία ή άλλα στοιχεία που δεν είναι συμβατά με την GPL.

Η βάση του gNewSense είναι η διανομή Debian, η οποία αποκλείει ήδη ιδιόκτητα δυαδικά blobs και δωρεάν λογισμικό, αλλά παρέχει πρόσβαση σε αυτά μέσω αποθετηρίων. Αλλά το gNewSense προχωρά περαιτέρω: Δεν περιλαμβάνει καν πρόσβαση σε τέτοιο λογισμικό στα αποθετήρια του. Η τεκμηρίωσή του περιλαμβάνει επίσης μόνο υλικό που είναι συμβατό με την Άδεια Δωρεάν Τεκμηρίωσης GNU.

Οι προηγούμενες εκδόσεις του gNewSense χρησιμοποίησαν το Ubuntu ως βάση, αλλά το έργο άλλαξε σε Debian (από το οποίο προήλθε το Ubuntu) επειδή εκτελεί ήδη πολλή δουλειά που απαιτείται για την αφαίρεση μη συμβατών με GPL στοιχείων.

Όταν κάθε λογισμικό που χρησιμοποιείται στο σύστημα είναι πλήρως ανοιχτού κώδικα, κανείς δεν πρέπει να ανησυχεί για θέματα ευρεσιτεχνίας ή πνευματικών δικαιωμάτων. Ωστόσο, υπάρχει λιγότερη ανησυχία για αυτό το θέμα από ό, τι στο παρελθόν, χάρη σε ομάδες όπως το Open Invention Network, εταιρείες όπως η Red Hat που προσφέρουν αποζημιώσεις στους πελάτες τους που πληρώνουν και μια γενική αλλαγή στην αντίληψη για το λογισμικό ελεύθερου και ανοιχτού κώδικα.

Δυστυχώς, η καθαρή στάση του gNewSense είναι επίσης το μεγαλύτερο μειονέκτημά της, καθώς πολλές συσκευές υλικού - μερικές κάρτες δικτύου, για παράδειγμα - δεν διαθέτουν μη ιδιοκτησιακά προγράμματα οδήγησης και έτσι δεν θα λειτουργούν με το distro.

Ένα άλλο μειονέκτημα είναι ότι πολλές εφαρμογές που παρέχονται με το gNewSense δεν είναι οι πιο πρόσφατες εκδόσεις. Για παράδειγμα, αν και το Linux βρίσκεται στην αναθεώρηση του πυρήνα του 4.5, το gNewSense εξακολουθεί να χρησιμοποιεί τον πυρήνα 3.2, καθώς και το εξαιρετικά ξεπερασμένο LibreOffice 3.5. (Το πρόγραμμα βρίσκεται τώρα στην αναθεώρησή του 5.1.)

Αυτό το τελευταίο τεύχος μπορεί να αφορά περισσότερο τον τρόπο συναρμολόγησης και συντήρησης της ίδιας της διανομής, παρά την υποκείμενη φιλοσοφία της. Αρκετές άλλες διανομές, όπως οι Trisquel, Blag και Dragora, χρησιμοποιούν την ίδια φιλοσοφία καθοδήγησης, αλλά με πιο πρόσφατες εκδόσεις εφαρμογών. Το Trisquel, ειδικότερα, χρησιμοποιεί το LibreOffice 4.2.3.

[Επεξεργάστηκε για να διευκρινίσει ότι το ίδιο το FSF δεν παράγει gNewSense, αλλά απλώς υποστηρίζει το έργο.]