Προγραμματισμός

Γιατί το email δεν έχει καταστρέψει το φαξ

Πριν από πέντε χρόνια, έγραψα μια στήλη για το πώς το μηχάνημα φαξ αρνείται να πεθάνει. Τα πέντε χρόνια είναι πολύ καιρό όσον αφορά την τεχνολογία, αλλά μόνο ένα μικρό χρονικό διάστημα όσον αφορά τις συσκευές φαξ. Ανάλογα με τον τρόπο που ορίζετε το σημείο προέλευσης της πρώτης μεθόδου διανομής εικόνων ή φωτογραφιών μέσω ηλεκτρικού καλωδίου, η συσκευή φαξ μπορεί να χρονολογείται από το 1843.

Υπήρχε μια υπηρεσία τηλεφαξ μεταξύ Παρισιού και Λυών της Γαλλίας, το 1865. Η μετάδοση εικόνων μέσω ασύρματων ραδιοφωνικών δικτύων διεξήχθη συνήθως στις αρχές του 20ου αιώνα. Η σύγχρονη μηχανή τηλεομοιοτυπίας, όπως γνωρίζουμε, κυκλοφόρησε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1964.

Από όλες τις υπολογιστικές ή ψηφιακές τεχνολογίες που διατίθενται στο εμπόριο το 1964, πιθανότατα δεν θα βρείτε καμία από αυτές στο Staples σήμερα - εκτός από τη συσκευή φαξ. Δεν χρησιμοποιούμε πλέον εκτυπωτές dot-matrix ή οθόνες CRT ή τηλεοράσεις. Έχουμε μεταφερθεί σε μεγάλο βαθμό από σταθερά σε κινητά τηλέφωνα και ακόμη και τα σταθερά μας είναι ψηφιακά στα περισσότερα μέρη αυτές τις μέρες. Οι τεχνολογίες από εκείνη την εποχή είναι όλα κομμάτια μουσείων τώρα, με τη λαμπερή εξαίρεση αυτού του αρχαίου συστήματος μετάδοσης εγγράφων που συνεχίζεται σαν ζόμπι, καταβροχθίζοντας δάση χαρτιού και φωνάζοντας 14.400bps τόνους μόντεμ.

Αυτό επαναφέρθηκε σε αντίθεση με μένα την άλλη μέρα που αναγκάστηκα να περάσω ώρες στο τηλέφωνο με αρκετές εταιρείες υγειονομικής περίθαλψης για να επιλύσω ένα πρόβλημα που σχετίζεται με μια αλλοιωμένη μετάδοση φαξ μιας ανανέωσης συνταγών.

Είναι το 2016. Μπορώ να μεταδώσω ζωντανή τηλεόραση από τη μία πλευρά της Γης στην άλλη σε HD. Μπορώ να χρησιμοποιήσω το ρολόι μου για να κάνω τηλεφωνικές κλήσεις, να εμφανίσω κάρτα επιβίβασης σε αεροπλάνο και να ξεκινήσω το αυτοκίνητό μου από οπουδήποτε. Δεν έχω λιγότερα από δώδεκα διαφορετικά μέσα για να επικοινωνήσω με φίλους, συγγενείς και συναδέλφους που βρίσκονται σχεδόν οπουδήποτε στον πλανήτη - ή ακόμα και σε τροχιά.

Ωστόσο, εξακολουθούμε να εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από την αρχαία τελετή της λήψης τραχιών σαρώσεων χαρτιού, της πραγματοποίησης αναλογικής τηλεφωνικής κλήσης, της σύνδεσης με απομακρυσμένο μόντεμ με ταχύτητες που ενδέχεται να πέσουν στα 9,600bps ή χαμηλότερες και να μεταδώσουμε μια εικόνα αυτού του χαρτιού, μία γραμμή κάθε φορά, σε έναν εκτυπωτή από την άλλη πλευρά. Είναι τρέλα. Καταφέραμε να εξαλείψουμε τα τσιγάρα από κάθε χώρο εργασίας στις Η.Π.Α. μεταξύ του 1964 και σήμερα, αλλά είμαστε ακόμα πολύ εθισμένοι στα μηχανήματα φαξ.

Υπάρχουν μερικοί λόγοι για αυτό. Ο πρώτος είναι ο νόμος του χαμηλότερου κοινού παρονομαστή. Τα μηχανήματα φαξ είναι τόσο πανταχού παρόντα που εάν χρειαστεί να στείλετε ένα έγγραφο σε κάποιον σε άλλη εταιρεία, θα έχουν αναμφίβολα μια συσκευή φαξ εάν αποτύχουν όλα τα άλλα. Δεύτερον, οι άνθρωποι εξακολουθούν να πιστεύουν ότι πρέπει να υπογράψουν φυσικά έγγραφα που τους έχουν σταλεί ψηφιακά και στη συνέχεια να τα επαναπροσδιορίσουν. Αυτό οδηγεί τους ανθρώπους να εκτυπώνουν 12 σελίδες ενός PDF, να υπογράφουν την τελευταία σελίδα και να στέλνουν φαξ ολόκληρο κάπου.

Το μόνο πράγμα που τα μηχανήματα φαξ έχουν υπέρ τους είναι ότι παρέχουν άμεση επικοινωνία. Εάν ένα έγγραφο αποστέλλεται με φαξ από το ένα μέρος στο άλλο, μπορεί να συνοδεύεται από μια άμεση απόδειξη που να δηλώνει ότι έχει ληφθεί. Περαιτέρω, η πρόοδος της μετάδοσης μπορεί να παρακολουθείται άμεσα. Τέλος, η ασφάλεια του ίδιου του κιβωτίου ταχυτήτων έχει τουλάχιστον την εμφάνιση να είναι σταθερή, επειδή είναι μια άμεση σύνδεση. Αυτός είναι ο κύριος λόγος για τον οποίο οι πάροχοι υγειονομικής περίθαλψης διατηρούν τη χρήση μηχανών φαξ για τη μετάδοση ευαίσθητων πληροφοριών.

Φυσικά, θα ήταν πολύ καλύτερο για όλους τους εμπλεκόμενους εάν, αντί να εκτυπώσουμε έγγραφα του Word και να τα στείλουμε με φαξ, τα στείλαμε μέσω email. Γιατί δεν το κάνουμε; Γιατί τόσες πολλές επιχειρήσεις εξακολουθούν να βασίζονται στο φαξ; Σε τελική ανάλυση, το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο θα πρέπει να είναι πιο ασφαλές, πιο αξιόπιστο και πολύ καλύτερο από τα μηχανήματα φαξ για τη μετάδοση ακόμη και των πιο ευαίσθητων πληροφοριών. Τουλάχιστον, δεν υπάρχει τεχνικός λόγος που δεν είναι. Μπορούμε να παρέχουμε κρυπτογράφηση από άκρη σε άκρη για μετάδοση και λήψη email, μπορούμε να παρέχουμε αποδείξεις επιστροφής, και παρόλο που γενικά δεν είναι αποδεκτή, μπορούμε να στείλουμε μεγάλα συνημμένα μέσω email

Το λυπηρό γεγονός είναι ότι το email δεν έγινε ποτέ ο ασφαλής τρόπος μετάδοσης ευαίσθητων υλικών που θα έπρεπε να είναι. Αυτό είναι για εμάς - μετά από τόσο καιρό, δεν λάβαμε ποτέ email σωστά.

Η τρέχουσα κατάσταση του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου μοιάζει με ένα λασπωμένο άσφαλτο, λάμπει σε ορισμένα μέρη, φθαρμένο στο χαλίκι σε άλλα, και γεμάτο με φυλλάδια και φυλλάδια που γεμίζουν κάθε είδους χάλια. Όταν στέλνετε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, πρέπει να πιστεύετε ότι ο διακομιστής στην άλλη πλευρά είναι σωστά διαμορφωμένος και ασφαλής. Πρέπει επίσης να ελπίζετε ότι τα φίλτρα ανεπιθύμητων μηνυμάτων συντονίζονται σωστά ή ότι είστε εγκεκριμένος αποστολέας στη λίστα επιτρεπόμενων. Πρέπει να ελπίζετε ότι εάν ο παραλήπτης αντιμετωπίζει προβλήματα υπηρεσίας, υπάρχουν επαρκείς δευτερεύοντες διακομιστές.

Εάν χρησιμοποιούν έναν μεγάλο πάροχο μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, καλύτερα να ελπίζετε ότι δεν βρίσκεστε σε μια λανθασμένη μαύρη λίστα που προκαλεί τη σιωπηλή απόρριψη του μηνύματός σας. Και καλή τύχη σε εσάς εάν κάποιος άλλος έχει χρησιμοποιήσει το ISP ή το ρελέ αλληλογραφίας σας ως διάνυσμα spam ή κακόβουλου λογισμικού στο παρελθόν και ως αποτέλεσμα το ρελέ σας έχει συμπεριληφθεί στη μαύρη λίστα.

Αυτή είναι η πραγματικότητα του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου σήμερα, και είναι ένα άσχημο, σκοτεινό μέρος. Δεδομένης αυτής της προοπτικής, δεν είναι δύσκολο να καταλάβουμε γιατί ορισμένες εταιρείες εξακολουθούν να βασίζονται σε συσκευές φαξ. Από την άποψή τους, η αξιόπιστη και «ασφαλής» τεχνολογία μετάδοσης εγγράφων παραμένει στη δεκαετία του 1960.

Εάν θέλουμε ποτέ να απαλλαγούμε από το φαξ, πρέπει είτε να διορθώσουμε το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, είτε πρέπει να αναπτύξουμε πρότυπα που δεν υπόκεινται στις ιδιοτροπίες που έχουν καταστρέψει το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, αλλά μπορούν να χρησιμοποιηθούν από οποιονδήποτε πάροχο για επικοινωνία εντός και χωρίς τους δικό του δίκτυο. Με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, πρέπει να ξαναδημιουργήσουμε το σύστημα φαξ για τον σύγχρονο κόσμο, επειδή το σύστημα φαξ του 1964 είναι πολύ ξεπερασμένο - είναι επαίσχυντο.