Προγραμματισμός

Η ακλόνητη αισιοδοξία του Tim O'Reilly

Για το καλύτερο ή το χειρότερο, ο Tim O’Reilly έχει γίνει γνωστός ως μαντείο για τη βιομηχανία τεχνολογίας στη σαράντα χρόνια καριέρας του ως τεχνικός εκδότης, συγγραφέας και καπιταλιστής επιχειρηματικών κεφαλαίων, που πιστώνεται με επινοητικούς όρους όπως το Open Source και το Web 2.0

Σήμερα, ο O'Reilly βρίσκει τον εαυτό του στην ενδιαφέρουσα θέση να είναι τόσο τεχνο-αισιόδοξος - για παράδειγμα, για το πώς η τεχνητή νοημοσύνη θα μπορούσε να αυξήσει τους ανθρώπινους εργαζόμενους και να βοηθήσει στην επίλυση υπαρξιακών προβλημάτων όπως η αλλαγή του κλίματος - ενώ ταυτόχρονα είναι και ένας σκληρός κριτικός των νέων κέντρων ισχύος τεχνολογία έχει δημιουργήσει, ιδίως στη Silicon Valley.

Εύρεση νέας κατηγορίας προβλήματος

"Νομίζω εντελώς ότι υπάρχει μια τεράστια ευκαιρία για να αυξήσουμε τους ανθρώπους να κάνουν πράγματα, χρειαζόμαστε τα μηχανήματα", δήλωσε ο O'Reilly την περασμένη εβδομάδα, από το σπίτι του στο Όκλαντ της Καλιφόρνια.

Με τον κόσμο που αντιμετωπίζει έναν ραγδαία γηράσκοντα πληθυσμό και την επιτακτική ανάγκη να αποφευχθεί η κλιματική καταστροφή, "θα είμαστε τυχεροί αν το AI και τα ρομπότ φτάσουν εγκαίρως, ειλικρινά", λέει.

"Υπάρχουν τόσο τεράστιες προκλήσεις που αντιμετωπίζει η κοινωνία μας. Η ανισότητα και η ανισότητα είναι ένα τεράστιο μέρος αυτής. Αλλά για μένα, ένα από τα πραγματικά μεγάλα είναι η κλιματική αλλαγή", λέει. "Πρέπει να λύσουμε αυτό το πρόβλημα ή όλοι τοστ. Θα χρειαζόμαστε κάθε εφευρετικότητα για να το κάνουμε αυτό. Νομίζω ότι θα γίνει το επίκεντρο της καινοτομίας."

Αυτή η αλλαγή στο επίκεντρο θα μπορούσε επίσης να οδηγήσει σε ένα τεράστιο σύνολο νέων θέσεων εργασίας, υποστηρίζει - υπό τον όρο ότι ο πλανήτης απομακρύνεται από τα ορυκτά καύσιμα και αυτό που περιγράφει ως το "σχέδιο Ponzi" των εκτιμήσεων εκκίνησης.

Ο O'Reilly σταματά να πιέζει για τον σαρωτικό ριζοσπαστισμό του «νέου σοσιαλισμού», αλλά επιμένει ότι «πρέπει να σχεδιάσουμε αυτό το σύστημα για την άνθηση του ανθρώπου».

Το τέλος της χρυσής εποχής του προγραμματιστή

Αλλά πώς μοιάζει; Πώς επαναπροσδιορίζουμε το εργατικό δυναμικό για να επικεντρωθούμε σε αυτήν τη νέα κατηγορία προβλημάτων, διασφαλίζοντας παράλληλα ότι τα λάφυρα κατανέμονται ομοιόμορφα και δεν επικεντρώνονται στα χέρια μεγάλων εταιρειών τεχνολογίας; Ή επιχειρηματίες όπως ο Elon Musk, τον οποίο θαυμάζει ο O'Reilly.

Λόγω του ότι οι άνθρωποι λένε ότι «μαθαίνουν να κωδικοποιούν», ο O'Reilly βλέπει ότι απαιτείται ένα νέο σύνολο αλφαβητισμών εάν το εργατικό δυναμικό του μέλλοντος επωφεληθεί από την επερχόμενη «αύξηση» που θα μπορούσαν να επιτρέψουν τα ευφυή συστήματα.

"Νομίζω ότι η χρυσή εποχή των τελευταίων δύο δεκαετιών όπου μπορείς να γίνεις προγραμματιστής και θα βρεις δουλειά ... έχει τελειώσει", λέει ο O'Reilly. "Ο προγραμματισμός μοιάζει πλέον με το να είσαι σε θέση να διαβάζεις και να γράφεις. Απλά πρέπει να μπορείς να το κάνεις για να αξιοποιήσεις στο έπακρο τα εργαλεία και τα περιβάλλοντα που σου παρουσιάζονται, ό, τι κι αν είναι."

"Κάθε εργαζόμενος επιστήμονας σήμερα είναι προγραμματιστής", προσθέτει. "Ο προγραμματισμός μπορεί να κάνει έναν δημοσιογράφο πιο επιτυχημένο, ο προγραμματισμός μπορεί να κάνει έναν έμπορο πιο επιτυχημένο, ο προγραμματισμός μπορεί να κάνει έναν πωλητή πιο επιτυχημένο, ο προγραμματισμός μπορεί να κάνει ένα άτομο HR πιο επιτυχημένο. Η τεχνική γνώση είναι στο ίδιο επίπεδο με την καλή ανάγνωση, γραφή, και μιλώντας. " 

Χωρίς ασημένιες σφαίρες

Ο O'Reilly δεν είναι τυφλός για τις ανταλλαγές που έχει κάνει η κοινωνία για την ευκολία που προσφέρουν ορισμένες τεχνολογίες. Πώς διατηρεί μια τόσο ηλιόλουστη διάθεση όσον αφορά τις δυνατότητες της τεχνολογίας ενόψει της αυξανόμενης ανισότητας, της διάβρωσης της ιδιωτικής ζωής και της κρίσης παραπληροφόρησης που έχει προκαλέσει η Silicon Valley;

"Είναι πολύ σαφές ότι τώρα γνωρίζουμε πραγματικά τους τεράστιους κινδύνους αυτών των τεχνολογιών, τους κινδύνους κατάχρησης", λέει, προσθέτοντας ότι δεν πιστεύει ότι η κυβέρνηση πρέπει να ξεχωρίσει για να λύσει όλα αυτά τα ζητήματα.

Αν και ο O'Reilly αναγνωρίζει ότι το Κογκρέσο ανακοίνωσε πρόσφατα ότι θα νομοθετήσει για τη ρύθμιση της τεχνολογίας αναγνώρισης προσώπου είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση, σημειώνει ότι δεν είναι αρκετά ολοκληρωμένο για να μετριάσει πραγματικά τους κινδύνους. "Δεν φτάνουμε πραγματικά στη ρίζα της εμπλοκής μας με το ερώτημα ποια είναι η δομή διακυβέρνησης για τεχνολογίες που αλλάζουν πραγματικά την κοινωνία μας", λέει.

Τα σύνθετα προβλήματα απαιτούν σύνθετες λύσεις. Πάρτε την πρόσφατη έξοδο των διαφημιστικών εσόδων από το Facebook, όπου επωνυμίες όπως η Unilever και οι Ben και Jerry's έχουν τραβήξει δολάρια μάρκετινγκ από το κοινωνικό δίκτυο για τις πολιτικές που αφορούν τη ρητορική μίσους.

Ο O'Reilly υποστηρίζει ότι το Facebook κάνει μόνο αυτό που έχει σχεδιαστεί για να κάνει και έχει μέχρι στιγμής επιβραβευτεί από την αγορά για να κάνει: προσελκύστε όσο το δυνατόν περισσότερα μάτια και πωλήστε διαφημίσεις ενάντια σε αυτήν την προσοχή χρησιμοποιώντας αλγόριθμους.

"Αν καταλαβαίνετε πώς λειτουργούν τα αλγοριθμικά συστήματα, συνειδητοποιείτε ότι είναι επιμελητικά συστήματα, αντιπροσωπεύουν επιλογές", λέει ο O'Reilly. "Πρέπει να έχουμε μια εντελώς διαφορετική συζήτηση γι 'αυτό. Το ίδιο και με την αναγνώριση προσώπου, βρίσκεται σε μια συνέχεια με όλα τα είδη άλλων τεχνολογιών που αφαιρούν την ιδιωτικότητα των ανθρώπων. Σε αυτό το συνεχές είναι πράγματα που οι άνθρωποι αρέσουν και αγκαλιάζουν και θέλουν, και πράγματα που δεν θέλουν. "

Δεν υπάρχει ασημένια σφαίρα για την επίλυση αυτών των ζητημάτων, αλλά υπάρχουν μερικά βήματα που θα μπορούσαν να ληφθούν για την εκ νέου ευθυγράμμιση των προτεραιοτήτων των τεχνολογικών εταιρειών με εκείνες της κοινωνίας γενικότερα.

"Μέχρι να ενσωματώσουμε τις ηθικές αρχές ευρύτερα στη διακυβέρνηση της εταιρείας μας - τις οποίες προσπάθησαν να κάνει το κίνημα της B Corp - πρέπει να το λάβουμε ως ένα ολοκληρωμένο πρόβλημα, με ολοκληρωμένες λύσεις", λέει ο O'Reilly.

Τι επόμενο για ανοιχτό κώδικα;

Ως μακροχρόνιος εκθέτης της δύναμης του ανοιχτού κώδικα, πού εντάσσεται αυτή η κοινότητα στο όραμα της O'Reilly για την τεχνολογία για να βοηθήσει στην επίλυση των μεγαλύτερων προβλημάτων της κοινωνίας;

"Ο ανοιχτός κώδικας είναι πραγματικά αμφισβητούμενος σε αυτόν τον κόσμο, δεν πρόκειται να είναι το ίδιο πράγμα που ήταν στην εποχή του υπολογιστή", λέει.

Ανιχνεύοντας τον ανοιχτό κώδικα στις ρίζες του, υπήρχε πάντα μια πληθώρα απόψεων σχετικά με το τι πραγματικά σημαίνει το ανοιχτό κώδικα, από τον ορισμό του Free Software Foundation, στους επιστήμονες υπολογιστών στο UC Berkley ή στο MIT X Window System, το οποίο είναι το O'Reilly πιο ευθυγραμμισμένη με.

Η κεντρική ιδέα εδώ είναι ότι όλοι οι κώδικες θα πρέπει να είναι ανοιχτά διαθέσιμοι για τροποποίηση και αντιγραφή, με συνολικό στόχο να προωθήσει την κατάσταση της τέχνης.

"Αν κοιτάξετε πού το ανοιχτό λογισμικό είναι πραγματικά ακμάζον είναι σε τομείς όπως η επιστήμη, όπου δεν υπάρχει αυτή η επιθυμία να κερδίσετε πολλά χρήματα από αυτό, θέλουν απλώς και άλλοι άνθρωποι να μπορούν να το χρησιμοποιήσουν και να επωφεληθούν από αυτό", αυτος λεει.

"Γι 'αυτό, για παράδειγμα, πολύ νωρίς στη συζήτηση ανοιχτού κώδικα, έλεγα ότι τα δεδομένα θα είναι η νέα πηγή κλειδώματος, δεν πρέπει να επικεντρωθούμε τόσο στον πηγαίο κώδικα", προσθέτει. "Αν είχαμε επικεντρωθεί πολύ περισσότερο σε ζητήματα του τι σημαίνει όταν κάποιος ελέγχει τα δεδομένα, όταν κάποιος ελέγχει τους αλγόριθμους που διαμορφώνουν τα δεδομένα που βλέπουν οι άνθρωποι; Εκεί πρέπει να γίνει τώρα η συζήτηση ανοιχτού κώδικα."